Este montaje de imágenes tomadas por el observador espacial Keith Burns muestra un eclipse lunar total el 20 de diciembre de 2010. Las fotografías ganaron un concurso de la NASA por el que se haría un fondo de pantalla de NASA/JPL para el público (crédito: NASA/JPL-Keith Burns).

 

 

 

¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar es un evento astronómico que tiene lugar cuando la sombra de la Tierra bloquea la luz del Sol, oscureciendo a la Luna.

Diferencias entre un eclipse solar y un eclipse lunar

Un eclipse lunar es un eclipse de la Luna en lugar de un eclipse del Sol. Sucede cuando la Luna pasa por la sombra de la Tierra. Esto solo puede suceder cuando la Luna se encuentra en su fase de luna llena.

Clasificación de los eclipses de luna

Existen tren tipos de eclipses lunares: totales, parciales y penumbrales, siendo el mayor el eclipse lunar total, en el que la sombra de la Tierra cubre la luna por completo.

En los eclipses lunares totales toda la superficie lunar entra en el cono de sombra de la Tierra. La luna no desaparece por completo, pero si no se busca el eclipse, la sombra podría hacer que sea difícil de ver.

En los eclipses lunares parciales solo se oculta una parte de la luna. Durante una fase parcial, el sol, la Tierra, y la luna no están perfectamente alineados, y la sombra de la Tierra parece llevarse un trozo de la luna.

En los eclipses lunares penumbrales, la Luna entra en el cono de penumbra de la Tierra. Se trata del eclipse lunar menos interesante porque la luna se encuentra en la sombra exterior (penumbral) de la Tierra.

¿Cuándo tiene lugar un eclipse lunar?

Para que se produzca un eclipse de este tipo, los tres cuerpos celestes, la Tierra, el Sol y la Luna, deben estar alineados o muy cerca de estarlo, de modo que los rayos solares no lleguen a nuestro satélite. Es por este motivo que los eclipses lunares solo pueden suceder cuando la luna se encuentra en su fase de luna llena.

Debido a que la órbita de la Luna alrededor de la Tierra sigue un plano ligeramente diferente que el de la órbita de la Tierra alrededor del sol, no se produce un alineamiento perfecto para un eclipse lunar en cada luna llena.

La luna roja

La luna puede volverse roja o mostrar un aspecto rojo cobrizo durante parte de un eclipse. La luna roja es posible porque mientras que la luna se encuentra en la sombra total, algo de luz del sol pasa por la atmósfera de la Tierra y se inclina hacia la luna. Mientras que otros colores del espectro se ven bloqueados y rebotan hacia la atmósfera de la Tierra, la luz roja tiende a pasar más fácilmente.

Según explican los científicos de la NASA, el color exacto de la luna depende de la cantidad de polvo y nubes que hay en la atmósfera. Si hay partículas extra en la atmósfera, por ejemplo por una erupción volcánica reciente, la luna tendrá una sombra de color rojo oscuro.

Duración de un eclipse solar

A diferencia de un eclipse solar, el eclipse lunar puede prolongarse durante varias horas y viene determinado por sus contactos o etapas clave del fenómeno. En un eclipse lunar total, los contactos medidos son los siguientes:

Primer contacto o P1. Comienzo del eclipse penumbral.

Segundo contacto o U1. Comienzo del eclipse parcial.

Tercer contacto o U2. Comienzo del eclipse total.

Máximo del eclipse. Etapa de mayor ocultación del eclipse.

Cuarto contacto o U3. Fin del eclipse total.

Quinto contacto o U4. Fin del eclipse parcial.

Sexto contacto, P2 o P4. Fin del eclipse penumbral.

La duración y el tipo de eclipse dependen de la localización de la Luna con respecto a sus nodos orbitales.

La mayor duración posible de un eclipse, es decir, la mayor diferencia entre P1 y P2, es de aproximadamente 6 horas.

¿Cuándo tendrá lugar el próximo eclipse lunar?

He aquí un avance de cuándo tendrán lugar los próximos eclipses lunares:

28 de septiembre de 2015. Eclipse lunar total. Visible desde el este del Océano Pacífico, las Américas, Europa, África y el oeste de Asia.

23 de marzo de 2016. Eclipse lunar penumbral. Visible desde Asia, Australia, Océano Pacífico y oeste de las Américas.

16 de septiembre de 2016. Eclipse penumbral. Visible desde Europa, África, Asia, Australia, y oeste del océano Pacífico.

Calendario de eclipses lunares de 2015 a 2020

Fecha

Momento máximo del eclipse

Tipo de eclipse

Magnitud del eclipse

Duración central

Región geográfica de visibilidad del eclipse

04/04/2015

12:01:24

Total

1.001

03h29m

Asia, Australia, Pacífico y Américas

28/09/2015

02:48:17

Total

1.273

03h20m

E Pacífico, Américas, Europa, África, w Asia

23/03/2016

11:48:21

Penumbral

-0.312

-

Asia, Australia, Pacífico y w Américas

16/09/2016

18:55:27

Penumbral

-0.064

-

Europa, África, Asia, Australia, w del Pacífico

11/02/2017

00:45:03

Penumbral

-0.035

-

Américas, Europa, África y Asia

07/18/2017

18:21:38

Parcial

0.246

01h55m

Europa, África, Asia, Australia

31/01/2018

13:31:00

Total

1.315

03h23m

Asia, Australia, Pacífico, w América del Norte

27/07/2018

20:22:54

Total

1.609

03h55 m

S América, Europa, África, Asia, Australia

21/01/2019

05:13:27

Total

1.195

03h17m

C Pacífico, Américas, Europa, África

16/07/2019

21:31:55

Parcial

0.653

02h58m

S América, Europa, África, Asia y Australia

10/01/2020

19:11:11

Penumbral

-0.116

-

Europa, África, Asia, Australia

05/06/2020

19:26:14

Penumbral

-0.405

-

Europa, África, Asia, Australia

05/07/2020

04:31:12

Penumbral

-0.644

-

Américas, sw Europa, África

30/11/2020

09:44:01

Penumbral

-0.262

-

Asia, Australia, Pacifico, Américas

 

Las abreviaciones geográficas utilizadas más arriba son: n= norte, s = sur, e = este, w = oeste, c= central

Observar un eclipse lunar de forma segura

Las observaciones de eclipses de luna son las más sencillas. Solo tiene que salir, mirar al cielo y disfrutar del momento.

No hace falta un telescopio ni tampoco hace falta utilizar un equipo especial para mirar a la Luna. Aunque es muy probable que el uso de un pequeño telescopio o de unos binoculares le ayuden a vislumbrar mejor los detalles de la superficie lunar.

Si el eclipse lunar tiene lugar en invierno, tenga en cuenta que podría durar unas horas. Llévese ropa de abrigo y alguna bebida caliente,  así como una silla para poder estar a gusto.


Bibliografía:

NOAA. Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio.
Space.com
NASA. Administración Nacional Especial y de Aeronáutica. http://eclipse.gsfc.nasa.gov/SEdecade/SEdecade2011.html
Instituto Geográfico Nacional de España. Centro Nacional de  Información Geográfica: http://www.oan.es/eclipse2015/
Unión Astronómica Internacional
Calendario de eclipse lunar por cortesía de Fred Espenak, NASA/Goddard Space Flight Center.
Para más información sobre eclipses solares y lunares visitar la web de Fred Espenak:  sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/eclipse.html

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